Большое тихоокеанское мусорное пятно

Большое тихоокеанское мусорное пятно — это скопление мусора на поверхностных водах Тихого океана (северной части), состоящее из бытовых и промышленных отходов, попадающих в крупные водоемы по всему миру. Также известное как тихоокеанский мусороворот, оно располагается на участке к западу от Северной Америки (от Калифорнии до Гавайев) до берегов Японии.  

Скопления дрейфующих отходов образованы субтропической Северо-Тихоокеанской зоной конвергенции, находящейся севернее штата Гавайи на несколько сотен км. Это место, где южные теплые водные массы  Тихого океана смешиваются с холодными арктическими водами. Зона работает как трасса, по которой загрязнения перемещаются из одной области в другую. 

Распространение тихоокеанского мусорного пятна ограничивается субтропическим круговоротом на севере Тихого океана. Это масштабная система циклических течений (Северного экваториального, Северо-Тихоокеанского, Калифорнийского и Курасао), двигающихся по обширной территории вращением по часовой стрелке. Область в середине круговорота имеет тенденцию оставаться очень спокойной и стабильной. Круговое движение течений затягивает загрязнения в неподвижный центр, где они и попадают в ловушку. 

Поэтому большое тихоокеанское мусорное пятно на фото выглядит как гигантский мусороворот. Количество отходов в нем увеличивается, поскольку большинство его частиц не подвержено биологическому разложению (пластмассы только разбиваются на маленькие кусочки).  

Как оно выглядит

Многие представляют «мусорное пятно» как плавающий на поверхности остров из мусора. Фактически же его составляют мелкие кусочки пластмасс, известных как микропластик, и не всегда различимых невооруженным глазом. Гигантское пятно из отходов остается незаметным даже на снимках со спутника.  Загрязнение микропластиком делает океанские водные массы похожими на мутный раствор, смешанный с более крупными составляющими (например, обувь или рыболовные сети). Загрязнены отходами не только воды, но и дно океана (по некоторым данным, около 70% мусора скапливается под поверхностью воды).  

Когда ученые прогнозировали образование Большого мусорного пятна, его реальное существование было обнаружено капитаном яхты Чарльзом Муром, возвращавшимся в Калифорнию с Гавайских гонок. Проходя субтропический круговорот на севере Тихого океана, яхтсмен обнаружил огромные массы фрагментов пластика вокруг бортов судна.

Из чего состоит большое тихоокеанское мусорное пятно и каков его объем

По примерным подсчетам, большое тихоокеанское мусорное пятно имеет площадь от 700 тысяч до 1,5 млн кв. км. При этом никто не может подсчитать, какой объем мусора в него входит. Северо-тихоокеанский субтропический круговорот слишком огромен, чтобы эксперты получили возможность измерить размер загрязненной зоны. Плюс ко всему, не все отходы всплывают на поверхность. Более плотные обломки способны погружаться под водную поверхность на глубину до нескольких метров, что затрудняет измерение площади и объема загрязнения.

По оценкам экспертов, 80 процентов пластика поступает в океан из наземных источников, а остальные 20% — с кораблей и других морских судов. Однако это соотношение варьируется в зависимости от региона. Исследование 2018 года показало, что синтетические рыболовные сети составляют почти половину массы мусороворота, в основном из-за динамики океанских течений и возросшей рыболовной активности в Тихом океане.

Несмотря на то, что в океанские воды попадает множество различных видов отходов, больший процент составляют пластмассовые предметы и частицы. Это имеет 2 причины:

  • из-за дешевизны, пластичности и долговечности пластика он применяется при производстве большинства современных промышленных товаров;
  • предметы из пластмассы не подвержены биологическому разложению, распадаясь вместо этого на мелкие фрагменты.

Солнечные лучи и волны на океанской поверхности постепенно разбивают попадающий пластик на микрочастицы. Этот процесс известен как фотодеградация. Значительная часть загрязнений образуется из выброшенных пластиковых пакетов, бутылок и пробок от них и стаканов из пенопласта.

Чем оно опасно

Загрязнения океана представляют опасность для многих видов водной фауны. Так, морские черепахи поедают пластиковые пакеты, а альбатросы скармливают детенышам гранулы пластмассовых смол, принимая их за икру рыб, что приводит к гибели особей. 

Особому риску подвержены тюлени и прочие млекопитающие обитатели вод. Они нередко запутываются в рыболовных снастях из пластика, брошенных в океан, и в результате тонут.  

 Мусор в океане способен нарушить пищевые цепочки в отдельных областях Тихого океана (в северной его части). Частицы микропластика и скопления крупных отходов скапливаются на водной поверхности, образуя северо-тихоокеанское мусорное пятно, и блокируют проникновение солнечного света к автотрофам (планктону и водорослям), являющихся источником питания  многих рыб и черепах. Если популяция последних уменьшится, у хищников вышестоящего уровня (киты, тунцовые виды рыб, акулы) также станет меньше пищи. В конце концов, количество морепродуктов и их доступность для человека существенно уменьшится.   

Вышеперечисленные опасности усиливаются способностью пластмасс выделять и поглощать вредные составляющие. В процессе фотодеградации происходит выделение токсических соединений и красителей (например, бисфенола А), загрязняющих окружающую среду.  Помимо этого, пластмассы способны впитывать из океанских вод загрязняющие вещества (такие как ПХБ), которые при употреблении морскими животными попадают в пищевую цепочку. 

Возможные меры по устранению 

Так как тихоокеанское мусорное пятно располагается на карте мира на удаленном расстоянии от государственных границ,  ни одна страна не берет ответственность за его появление и не предоставляет финансовые средства на устранение загрязнения. Однако множество международных организаций предпринимают меры, позволяющие предотвратить рост пятна.

Очистить океанские воды от загрязнения непросто. Многие частицы микропластика обладают такими же размерами, как и мелкие представители водной фауны, поэтому сети для ловли отходов могут представлять опасность. 

Сегодня эксперты заявляют о том, что ограничения либо полный отказ от использования одноразового пластика в пользу биоразлагаемых материалов – лучший способ избавиться от тихоокеанского мусороворота. 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: